riesgos y provecho de su empleo

Conoce los efectos del chupete en los dientes para asistir tanto a la salud bucodental como al bienestar de tu [email protected]

A varios padres les preocupan los efectos del chupete en los dientes de sus hijos. Al respecto hay multitud de opiniones erróneas, y en ese sentido, es conveniente no dejarse llevar por lo que otras personas logren decir sin base alguna.

Si bien no hay datos definitivos que apoyen el uso del chupete o que respalden la iniciativa de que logre ser perjudicial, sí que hay informaciones erróneas a las que no se debe ofrecer probabilidad.

Mitos y realidades sobre el chupete

El uso del chupete estuvo rodeado de alguna polémica en ciertos momentos. Aun desde algunos campos de la pediatría se ha llegado a desaconsejar su uso ante el miedo de que pudiese ser el responsable de malformaciones dentales posteriores (entre otros muchos posibles inconvenientes para la salud).

Pero con el paso del tiempo muchas de esas declaraciones han quedado matizadas merced a la publicación de ciertos estudios científicos y las sugerencias de asociaciones expertos que han definido con más precisión los efectos del chupete en los dientes, como por ejemplo, la Sociedad Española de Ortodoncia o la Sociedad Española de Odontopediatría.

Merced a esos estudios sabemos que el chupete ofrece mucho más beneficios que riesgos siempre y cuando se retire a una edad correcta y no se utilice más de lo preciso.

En medio de estos provecho se contabilizan una reducción de la incidencia de la muerte súbita en lactantes y el alivio del dolor que genera en los pequeños la aparición de las piezas dentales. También puede ayudar a reducir el agobio y conciliar el sueño.

Los riesgos, por su parte, se centran en una errónea alineación de la dentadura, razón por la que muchos progenitores son reticentes a su uso. No obstante, aunque es cierto que esas malformaciones tienen la posibilidad de producirse, tienen que darse unas situaciones muy concretas a fin de que eso ocurra.

En los efectos negativos del chupete asimismo cabe apuntar que se relaciona con un mayor peligro de padecer otitis media (este riesgo disminuye si no se abusa del chupete) y con una viable interferencia en la lactancia si se comienza a emplear antes que esté bien establecida (si el bebé mama con normalidad, no debería haber inconvenientes).

Efectos del chupete en los dientes

Para ser precisos en cuanto a los efectos del chupete en los dientes hay que investigar cómo se relaciona este aparato con la dentadura del bebé.

En el momento en que el niño se introduce la tetina del chupete ejercita una sucesión de fuerzas que afectan la posición de los dientes.
Los centrales inferiores se desvían poco a poco hacia dentro, al tiempo que los que están arriba tienden a separarse y a sobresalir.

Esto, con el pasar de los años puede ofrecer sitio a los llamados dientes de conejo o a que los colmillos choquen entre sí y las filas de dientes superior e inferior no se cierren apropiadamente. Esto último es lo que se conoce como mordida abierta por chupete.

Además, el acto de succionar activa un conjunto de músculos faciales que, junto con la situación de la lengua, tienen la posibilidad de lograr que las líneas superiores e inferiores pierdan su paralelismo, dando lugar a una mordida cruzada.

Mordida cruzada

No obstante a fin de que todo esto ocurra deben darse 2 ocasiones:

1. La primera es que la utilización del chupete sea muy prolongado en el tiempo, mayor a 6 horas cotidianas. Puesto que cuanto mucho más tiempo se ejercita presión, mayor es el riesgo de que se generen malformaciones (también influye por tanto la fuerza que ejerce cada niño).

2. Y la segunda es que el chupete continúe usándose alén de los 3 años de edad. Antes de ese momento no llegan a producirse malformaciones que modifiquen la arcada dental definitiva, puesto que aun en las situaciones en los que probablemente halla algún tipo de inconveniente de alineación o mordida motivado por el uso del chupete, los dientes vuelven a su ubicación pasados unos meses, siempre y cuando la retirada del chupete no tenga lugar después de los 3 año ahora señalados.

Eliminando estos causantes de la ecuación, el peligro de que a raíz del chupete se produzcan alineaciones incorrectas es muy bajo.

Peligros de chuparse el dedo vs emplear chupete

Muchos padres no distinguen entre uso y abuso del chupete, y por tanto eligen evitarlo, estimando que el hecho de que el niño se chupe el dedo en lugar de utilizar un chupete es un acto más natural y menos arriesgado.

Esa es otra iniciativa errónea referida a los efectos del chupete en los dientes, ya que llevarse el pulgar a la boca conlleva mayores riesgos.

El primero de ellos es que, mientras un chupete puede esterilizarse de manera fácil, no sucede lo mismo con un dedo. El niño toca todo cuanto tiene a su alcance, y por lo tanto sus manos están en permanente riesgo de contaminarse con bacterias, las que van a ir luego a la boca.

Otro peligro es que el bebé logre dañarse la mucosa bucal, en tanto que la área del dedo es mucho más dura que el material con el que se fabrican las tetinas, y por tanto tiene mucho más opciones de provocar pequeñas heridas.

Chuparse el dedo, además, no está exento de peligros en lo que se refiere a inconvenientes de alineación dental. Es decir, quienes crean que esta es una consecuencia del empleo del chupete que tienen la posibilidad de eludir, están equivocados, pues puede darse igualmente si el niño se chupa el dedo. Con un agravante que lo realiza aún más arriesgado: generalmente es mucho más simple retirar el chupete al niño en un determinado instante que quitarle la práctica de meterse el dedo en la boca.

Chuparse el dedo vs efectos del chupete en los dientes

Consejos sobre el uso y la retirada del chupete

El chupete no habría de ser un elemento de empleo inmediato. Es conveniente no dárselo al niño hasta el momento en que se acostumbre a la lactancia natural. En cambio, si está alimentado con biberón, se le puede dar desde el primer día.

Conviene tener mucho más de un chupete, de manera que si alguno se pierde el niño no deba padecer estrés. Y por supuesto hay que estar pendiente de que el niño no utilice un chupete con el que pueda atragantarse o por norma general no tenga un tamaño adecuado.

Así como hemos citado ahora, si el chupete se retira sobre los 3 años de edad no se debe preocuparse por el hecho de que pueda tener secuelas negativas.

La dificultad proviene del hecho de que retirarle el chupete al bebé viene siempre y en todo momento acompañado de lloros y en ocasiones algunos progenitores prefieren la solución en un corto plazo de regresar a ponérselo.

Por eso es esencial planear correctamente el proceso de la retirada.

• En primer lugar, es conveniente ir acostumbrando al niño a reducir su uso. Existe quien prefiere retirarlo de cuajo, pero si se le acostumbra a usarlo solo antes de dormir o en momentos en los que esté muy tenso, posiblemente la retirada definitiva sea mucho más simple.

• Otra forma de ir desincentivando su uso es impregnar el chupete con sustancias que tengan un sabor desagradable, como vinagre o limón

• Lo que no hay que llevar a cabo es amonestar al niño por su uso, no se le debe castigar por hacer lo que hasta el momento sus padres han permitido y fomentado.

Conclusiones sobre los efectos del chupete en los dientes

En resumen, diferentes estudios y asociaciones odontológicas profesionales apuntan que el chupete no ha de ser una preocupación siempre que no se use mucho más de lo preciso y tengamos claro que llegado el momento de la retirada hay que ser firmes. Los primordiales problemas bucales que tienen la posibilidad de derivarse de su empleo son los que provocaremos siendo permisivos más allá de los 3-4 años de edad.

En todo caso, es conveniente que siempre y en todo momento le preguntes a tu dentista u odontopediatra sobre los posibles efectos del chupete en los dientes y las sugerencias para su empleo, en tanto que es recomendable analizar cada caso de forma adaptada.

Te recomendamos comunicar este artículo sobre los efectos del chupete en los dientes con esos familiares y amigos a los que le logre resultar de interés.

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