Estomatitis Herpética: Causas, Síntomas y Tratamiento

Seguramente ha oído hablar de una condición patológica particular que afecta a niños y adultos: la estomatitis. De hecho, esta enfermedad es muy común y hay diferentes tipos de estomatitis en el campo de la medicina.

Hoy vamos a hablarles de un tipo particular de estomatitis, la estomatitis herpética. Veremos juntos cómo se manifiesta tanto en adultos como en niños, tratando de mostrarle cuáles son las principales causas, cuáles son los síntomas pero sobre todo cuáles son los tratamientos para esta enfermedad.

¿Qué es la estomatitis? Síntomas y causas

Dadas las molestias que suele ocasionar la estomatitis, nos sentimos completamente libres de decir que es una patología especialmente molesta y dolorosa para quienes la padecen.

Se trata de una desagradable inflamación que afecta a la cavidad bucal, más precisamente al tejido mucoso, por lo tanto a las mejillas, el paladar, las encías, la lengua y la parte interna de los labios.

Este trastorno no conoce límites de sexo o edad. De hecho, puede afectar tanto a mujeres como a hombres, ya sean adultos, niños o incluso recién nacidos. Los bebés, de hecho, pueden contraer esta enfermedad especialmente después de seguir un curso de antibióticos.

Hay diferentes tipos de estomatitis, pero en este artículo sólo nos centraremos en los más importantes, antes de concentrarnos en la estomatitis herpética.

¿Cuántos tipos de estomatitis existen?

Entre los tipos más comunes, y los más extendidos, de estomatitis podemos recordar los que se mencionan a continuación:

  • Estomatitis aftosa: es la más común y la más dolorosa. En este caso, en la boca del paciente se forman úlceras bucales muy molestas, también llamadas pústulas en la jerga médica. Estas lesiones afectan principalmente al paladar pero infestan toda la mucosa oral.
  • Estomatitis de las encías: o gingivoestomatitis. Como se puede adivinar por el nombre, en este caso son principalmente las encías las que están inflamadas y por esta razón a menudo nos referimos a esta enfermedad con el término Gingivitis. Sin embargo, sería incorrecto utilizar la palabra Gingivitis para referirse a esta patología porque en este caso el Herpes Simplex toma el control, mientras que en la gingivitis clásica, por lo general, no hay ningún virus específico presente.
  • Estomatitis micótica: en la jerga médica, a menudo se la denomina también candidiasis oral porque el famoso hongo Cándida entra en juego para dar lugar al proceso infeccioso de la mucosa oral.
  • Estomatitis herpética: es siempre una condición inflamatoria de la boca que se manifiesta con lesiones y úlceras muy molestas y dolorosas. Tendremos la oportunidad de profundizar en este tema en el siguiente párrafo.
  • Estomatitis por nicotina: es ciertamente fácil adivinar la causa de este tipo de estomatitis por su nombre. De hecho, afecta principalmente a quienes tienen el hábito de fumar grandes cantidades de cigarrillos. En este caso, en el paladar de los que sufren este tipo de estomatitis, se formarán molestas y dolorosas manchas rojizas, con hinchazón.
  • Estomatitis por herpes: también en este caso el nombre de la enfermedad sugiere la causa: la presencia de un virus que puede ser de dos tipos. Estos son el herpes simple 1, que es típico de los labios, y el herpes simple 2, que suele afectar a los genitales. Este tipo de estomatitis afecta principalmente a los niños menores de 5 años.
  • Estomatitis urémica: en este caso, la estomatitis se produce tras complicaciones particulares de la uremia (inflamación de la uretra).
  • Estomatitis cancrena: las úlceras que se forman en la cavidad bucal en este caso son muy graves y la causa principal es la malnutrición, a menudo asociada a la presencia de enfermedades particularmente debilitantes.
  • Estomatitis angular: en este caso son los labios los que están infectados y pueden aparecer hinchados, con llagas, cortes, descamación y con pequeñas heridas a los lados de la boca.

¿Qué es la estomatitis herpética?

Como han visto, la estomatitis herpética es sólo uno de los muchos tipos de estomatitis. La principal causa de la estomatitis herpética es la presencia de un virus. Por esta razón, es una estomatitis viral.

Por consiguiente, al ser una enfermedad viral, también es altamente contagiosa, a diferencia de muchos otros tipos de estomatitis. Sin embargo, la estomatitis herpética se presenta exactamente de la misma manera que las otras: úlceras, llagas, inflamación de la mucosa oral y dolor.

Dado que la causa de la estomatitis herpética es un virus, esta enfermedad suele afectar a los niños, sobre todo cuando su sistema inmunológico es bastante débil, lo que les provoca un dolor intenso y unas molestias insoportables.

Esta condición suele durar un poco más que otras estomatitis, que suelen durar unos diez días. La estomatitis herpética dura sólo unos días más y pasa por las siguientes fases:

  • La peor fase dura los primeros tres o cuatro días de la enfermedad en los que la temperatura corporal aumenta considerablemente
  • Después de una semana de la infección las lesiones se reducen y la temperatura comienza a caer dentro de los límites normales
  • Después de un máximo de veinte días el paciente estará completamente curado

En cuanto al contagio de la estomatitis herpética, sin embargo, puede ocurrir única y exclusivamente por contacto directo con el virus, es decir, con la transmisión de fluidos corporales de un paciente enfermo a uno sano.

¿Cuáles son las principales causas de la estomatitis herpética?

Veamos ahora qué virus es responsable de la estomatitis herpética que, como ya hemos dicho, es una enfermedad viral. Si tiene una idea vaga de los virus más comunes que afectan al cuerpo humano, ya estará familiarizado con el término estomatitis herpética.

De hecho, se puede deducir fácilmente que el virus responsable de la estomatitis herpética es el Herpes, más precisamente el Herpes simple 1, que es lo que todos conocemos como herpes labial.

Por lo tanto, como ya les hemos dicho, es una enfermedad altamente contagiosa y cualquiera que esté afectado por ella debe tener cuidado de no infectar a otras personas, especialmente a través del contacto directo con fluidos corporales, como la saliva.

¿Cuáles son los síntomas de la estomatitis herpética?

En general, los síntomas de la estomatitis se manifiestan por la aparición de lesiones y llagas dentro de la cavidad oral. Son pústulas muy dolorosas que hacen imposible la masticación.

Incluso en el caso de la estomatitis herpética, la boca del individuo será invadida por estos dolorosos furúnculos. La única diferencia con los otros tipos de estomatitis se refiere a la gravedad de estas úlceras que, en el caso de la estomatitis herpética, serán más extensas y más severas.

Básicamente, los síntomas de la estomatitis herpética son los siguientes:

  • Aumento de la temperatura corporal que puede llegar a los 40 grados.
  • Las úlceras infestan toda la boca y las zonas no localizadas como en la gingivostomatitis
  • Estomatitis: lengua y posparto. Puede tomar un color blanquecino debido a las numerosas úlceras que lo cubren.

También se pueden formar puntos blancos en la boca y los labios.

¿Qué debe hacer cuando sufre de estomatitis herpética?

En el momento en que se dé cuenta de que en su boca, o peor aún en la boca de su hijo, estas pústulas empiezan a formarse, es el momento de ir al médico o al pediatra.

Gracias al examen objetivo, es decir, el chequeo, el médico (o el pediatra) podrá identificar inmediatamente la presencia de estomatitis herpética.

Normalmente el diagnóstico de esta enfermedad es simple, gracias a los síntomas con los que se distingue. Sin embargo, si su médico tiene alguna duda y quiere averiguar sus sospechas, puede pedirle que haga una biopsia de las lesiones o, en cualquier caso, que su hijo la haga.

¿Qué sucede cuando la estomatitis herpética afecta a niños pequeños?

Cuando nuestros hijos o, en general, cualquier niño, se ve afectado por una condición patológica como la estomatitis herpética, la situación no es la misma que en el caso de un individuo adulto.

De hecho, los niños se agitan más que los adultos. Imagínese lo agitado que se puede poner cuando se encuentra con la boca llena de lesiones y molestas úlceras bucales que ni siquiera le permiten hablar o comer.

Sin embargo, lamentablemente, la estomatitis herpética afecta con demasiada frecuencia a los cuerpos pequeños de los niños debido a que sus cuerpos son más propensos a contraer el virus, especialmente después de un tratamiento con antibióticos o en una fase particular en la que el sistema inmunológico del niño es débil.

Ya sabrán que, en cualquier caso, el cuerpo de un adulto, rico en anticuerpos que ha desarrollado a lo largo del tiempo, tendrá un sistema inmunológico mucho más eficaz que el de un niño. Por eso el virus tiene más dificultades para entrar.

Como ya le hemos dicho, tan pronto como su hijo o un niño con el que esté particularmente en contacto muestre síntomas de estomatitis herpética, es imperativo que lo lleve al pediatra lo antes posible.

Además, si su hijo o el niño con el que está en contacto está enfermo de estomatitis herpética, ya que es una enfermedad altamente contagiosa, debe evitar absolutamente el contacto con otros niños. Es la única manera de evitar una infección generalizada.

El único aspecto positivo de la estomatitis herpética en el caso de los niños pequeños es el desarrollo de anticuerpos contra este tipo de virus. Por esta razón, después de la primera infección, las formas posteriores serán más suaves y menos agresivas.

Si su hijo que sufre de estomatitis herpética tiende a comer menos de lo habitual, no tiene nada de qué preocuparse. De hecho, es lo mínimo si se piensa en el fuerte dolor que siente el pequeño al masticar.

Por esta razón aconsejamos no forzar al niño enfermo a comer. Lo mejor es hacerle comer alimentos frescos y más bien líquidos, para darle el alivio de la frescura y facilitarle la masticación.

¿Hay algún remedio natural para la estomatitis herpética?

Desafortunadamente, en este caso, los remedios naturales que le ayudarán a aliviar los molestos y dolorosos síntomas de la estomatitis herpética son pocos. Entre los pocos remedios más efectivos, definitivamente recordamos lo siguiente:

  • Aloe vera: sólo hay que aplicar el gel de aloe directamente en la zona de interés para aliviar el dolor intenso. Para conseguir el gel puedes tomarlo directamente de la planta o comprarlo en la herboristería.
  • Bicarbonato de sodio: se pueden hacer enjuagues con bicarbonato de sodio para desinfectar la cavidad oral infestada de pústulas.
  • Los clavos: son el remedio natural por excelencia para los problemas que afectan a la boca. Puedes masticar una uña después de las comidas o hacer enjuagues con aceites esenciales

Como se trata de una condición patológica viral, es decir, causada por la presencia de un virus, los remedios naturales no son muy eficaces y se necesita un tratamiento basado en drogas, del que hablaremos más adelante.

Sin embargo, puede ayudarse a sí mismo con su dieta para evitar el agravamiento de los síntomas, por ejemplo, comiendo alimentos frescos y no demasiado duros como un buen helado o un yogur. Lo importante es evitar los alimentos demasiado sólidos que podrían agravar las lesiones.

Por último, si va a utilizar remedios naturales, recuerde siempre decírselo a su médico porque podrían interferir con los efectos de los medicamentos que le han sido recetados.

Estomatitis herpética: tratamiento y terapia

Desafortunadamente, en el caso de la estomatitis herpética, el uso de antibióticos sería bastante inútil porque el responsable de la enfermedad es un virus, y no una bacteria.

Por lo tanto, es absolutamente necesario evitar tomar (o hacer que los niños tomen) antibióticos para el tratamiento de la estomatitis herpética. Sin embargo, el doctor seguramente prescribirá otros tipos de tratamientos para resolver este problema.

Los principales objetivos del médico en el tratamiento de la estomatitis herpética son los siguientes:

  • Aliviar los síntomas de la enfermedad, tal vez con la administración de drogas emolientes que reducen en gran medida el ardor y el dolor relacionados con la presencia de pústulas
  • Para promover el proceso de curación total con la ayuda de determinados medicamentos antivirales
  • Además, el medicamento antiviral para promover la curación de la enfermedad funciona sólo para el primer episodio de la infección. Por lo tanto, será inútil administrarlo en las recaídas, ya que éstas serán menos intensas que el primer episodio.

Sin embargo, se puede deducir por sí mismo que el tratamiento con fármacos antivirales se considera única y exclusivamente para este tipo de estomatitis porque los demás no están causados por la presencia de un virus.

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